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Shelley’s Art Musings – Le grand mot en C…

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L’art de rue à Venise en Californie – Photographies d’Étienne Laurent

Non, ce n’est pas ce que vous pensez, c’est le mot qui est sur toutes les lèvres en ce moment… Coronavirus. Vous pouvez à peine allumer la télévision ou la radio ou vous tourner vers les médias sociaux sans voir de publicités vous disant de rester chez vous, ou entendre la situation désastreuse dans laquelle se trouve le monde actuellement. Ce dont on entend peu parler, ce sont les histoires de réchauffent le cœur qui en ont résulté. Nous ne voyons pas comment le monde s’est rassemblé en tant que communauté de masse pour travailler ensemble au contrôle de cette pandémie. La reconnaissance est venue du monde entier, pour nos services de santé et nos travailleurs de première ligne. Nous avons vu un soutien de masse pour ceux qui ont dû se mettre dans la zone de danger, avec des gens qui applaudissent à leur porte pour montrer leur reconnaissance.

Cela a été une période difficile pour tous de devoir s’isoler, surtout si vous êtes très habitué à vous déplacer, mais l’art de rue surgit de partout de la part d’artistes qui ressentent le besoin de s’exprimer pendant cette période. Beaucoup de ces images montrent des portraits portant des masques ou des représentations de travailleurs de la santé en tant que superhéros.

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L’art de rue à Varsovie, Pologne – Photographie de l’Agencja Gazeta

Les galeries d’art et les théâtres sont fermés depuis près d’un mois maintenant, mais ceux à qui manquent leurs plaisirs culturels, peuvent voir les productions du Théâtre national ici, ou ont la possibilité de faire une visite virtuelle des galeries d’art, comme la National Gallery ici. Cela a été un grand pas en avant pour ceux qui les visitent régulièrement. 

Je ne peux cependant pas ignorer la dure réalité du Coronavirus, à savoir qu’il s’agit d’une pandémie qui a balayé le monde avec près de 2 millions de personnes ayant contracté le virus et près de 150.000 décès, entraînant la fermeture d’entreprises et l’arrêt des voyages. Les gens sont isolés et beaucoup pleurent la perte d’êtres chers sans pouvoir se réunir pendant cette période difficile.

Nous savons tous comment le virus a commencé et les pièges qui se sont produits pendant cette période, je suis sûr que nous avons tous pensé que la situation aurait pu être bien mieux gérée, par les dirigeants du monde, les médias et les particuliers – soyons réalistes, personne ne devrait pleurer dans les rayons des supermarchés parce qu’il est impossible d’acheter du papier toilette à cette époque, mais nous en sommes là.

Ce n’est pas la première pandémie au monde, et il est très peu probable que ce soit la dernière, mais la différence est que cette fois-ci, nous pouvons documenter correctement la manière de gérer la prochaine fois, et comment nous utilisons les connaissances acquises pour réagir plus rapidement à ce type de situation en allant de l’avant. Il y a de nombreuses leçons à en tirer, non seulement pour les responsables, mais aussi pour nous tous. Ici, au Royaume-Uni, nous avons vu beaucoup de gens sortir, malgré les appels du gouvernement à rester chez eux, mais ce n’est pas non plus la première fois que cela se produit.

Si nous regardons l’histoire, nous pouvons voir que les pandémies ont été fréquentes (si nous regardons à l’échelle du temps) et chaque fois, l’art et la littérature ont aidé à comprendre ce qui s’est passé et comment on y a fait face. Nous avons certainement assisté à une augmentation des pandémies mondiales, le commerce et les voyages entre les continents étant devenus monnaie courante.

La peste noire est l’une des pandémies les plus répandues, dont on pense qu’elle est née en Asie et qu’elle a traversé les continents à travers des puces sur le dos de rats. Elle a atteint son point culminant dans les années 1347-1351, et il a été prouvé qu’elle avait anéanti près de la moitié de la population européenne. Ce fléau a provoqué des bouleversements religieux, sociaux et économiques, qui ont eu de profondes répercussions sur le cours de l’histoire européenne.

Il est assez difficile de trouver une image des personnes atteintes de la peste noire, car la maladie était très répandue à cette époque, et les auteurs publient souvent des images d’œuvres d’art qui ne montrent pas vraiment cette maladie, mais plutôt les personnes dans les tableaux souffrants de la variole, de la lèpre ou de la syphilis, donc plutôt que de tomber dans ce piège, je soulignerai que l’un des fléaux qui a succédé à la peste noire est la peste bubonique, qui a fait son apparition du 14e siècle au 19e siècle dans le monde entier – et qui réapparaît encore de temps en temps – bien qu’elle soit aujourd’hui totalement traitable avec des antibiotiques.

Le plus remarquable, pour moi, est le journal de Samuel Pepys, qui a documenté la peste à Londres au cours du 17e siècle jusqu’au Grand Incendie de Londres en 1666. L’année précédente, Pepys a écrit sur les rues vides et les gens qui restaient dans leurs maisons pendant 40 jours avec des croix rouges sur leurs portes. À l’époque, on ne connaissait pas la façon dont la maladie se propageait. On attribuait beaucoup de choses à la mauvaise qualité de l’air et aux animaux qui erraient dans les rues. On ne comprenait pas que c’étaient les puces sur le dos des rats qui la transmettaient et le fait de vivre dans la misère (car les rues étaient sales) encourageait simplement les rats à se rendre dans les lieux d’habitation.

Elle est mentionnée pour la première fois dans le journal de Pepys en 1663, qui note une épidémie à Amsterdam et sa crainte qu’elle se propage en Angleterre. Au printemps 1665, ses craintes étaient devenues réalité…« personne d’autre que des pauvres dans les rues“, pas de bateaux sur le fleuve, des feux brûlant dans la rue pour purifier l’air » et “peu de bruit entendu jour et nuit, mais le son des cloches”.

La théorie veut que le Grand Incendie de Londres ait arrêté la peste, mais nous connaissons tous des images de cette époque où les médecins de la peste, avec leur bec intimidant rempli d’herbes, pensaient arrêter quelque chose qui était en suspension dans l’air.

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Cet article n’a pas pour but d’apporter tout le pessimisme nécessaire, mais plutôt de souligner que nous pouvons survivre en tant qu’espèce. Nous avons fait face à des pandémies dans le passé et nous en sommes sortis, nous avons appris à chaque fois, et cela ne sera pas différent. Les journaux intimes et les œuvres d’art du coronavirus d’aujourd’hui ressembleront beaucoup au journal de Pepys dans les années à venir.

N’oubliez pas de remercier les travailleurs en première ligne dans votre vie, et restez créatifs pendant cette période, car c’est ce qui aidera les générations futures à faire face à la prochaine pandémie.

Pour terminer sur une note plus légère, dans le monde entier, des monuments ont été allumés pour remonter le moral et apporter de l’espoir. Du Christ rédempteur à Rio au Cervin en Suisse, des images ont été projetées sur des lieux emblématiques.

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N’oubliez pas de suivre les conseils de vos gouvernements et, cette fois, de rester forts.

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