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Ruskin – Modigliani: El Escándalo Del Vello Púbico

Exposición: Modigliani

Fecha: 23 de Noviembre de 2017 – 2 de Abril de 2018.

Museo: Tate Museum, London.

Desnudo recostado sobre un cojín azul, 1917. Óleo sobre lienzo, 65,4 x 100,9 cm. National Gallery of Art , Washington D.C.

Amedeo Modigliani nació en Italia en 1884 y falleció en París a los treinta y cinco años. De familia judía, era hijo de madre francesa y padre italiano, por lo que creció en el seno de tres culturas. Hombre apasionado y encantador, tuvo numerosas relaciones amorosas a lo largo de su corta vida. Tres fuentes distintas alimentaron su visión única del mundo: la apreciación del legado artístico clásico e italiano, la comprensión de la sensibilidad y el estilo franceses, y especialmente el rico ambiente artístico del París de principios del siglo XX, y su propia conciencia intelectual, influida por la tradición judía.

A diferencia de otros artistas de vanguardia, Modigliani pintaba principalmente retratos irreales de rostros alargados a los que dotaba de un aire melancólico que le era propio, y desnudos que exhibían una belleza grácil y un extraño erotismo.

Desnudo acostado con los brazos abiertos (Desnudo rojo), hacia 1917. Óleo sobre lienzo, 60 x 92 cm. Colección Gianni Mattioli

En 1906, Modigliani emigró a París, centro de la innovación en arte y mercado artístico internacional por excelencia. Frecuentó los cafés y las galerías de Montmartre y Montparnasse, donde se congregaban numerosos grupos variopintos de artistas. No tardó en trabar amistad con Maurice Utrillo (1883-1955), pintor postimpresionista y alcohólico, y con el pintor alemán Ludwig Meidner (1844-1966), quien describió a Modigliani como “el último bohemio auténtico” (Doris Krystof, Modigliani).

Pese a que su madre le enviaba todo el dinero que podía permitirse, Modigliani vivía sumido en una pobreza desesperante que le obligaba a cambiar de alojamiento con frecuencia y, en ocasiones, a abandonar tras de sí sus obras cuando tenía que huir precipitadamente al no poder pagar el alquiler.

Desnudo acostado, 1917. Óleo sobre lienzo, 60 x 92 cm. Staatsgalerie Stuttgart

Fernande Olivier, la primera amante que Pablo Picasso (1881-1973) tuvo en París, describe así uno de los alojamientos de Modigliani en su libro Picasso and his Friends (1933): “Una tarima con cuatro patas ocupaba un rincón de la estancia. Sobre un hornillo pequeño y oxidado había una jofaina de barro; al lado, una toalla y una pastilla de jabón descansaban sobre una mesa de madera blanca. En otro rincón, un pequeño y deslucido arcón negro hacía las veces de incómodo sofá. Había además una silla de mimbre, caballetes, lienzos de diversos tamaños, tubos de pintura esparcidos por el suelo, pinceles, recipientes con trementina y un cuenco con ácido nítrico (usado para los aguafuertes). No había cortinas”.

Desnudo sentado con collar, 1917. Óleo sobre lienzo, 92 x 60 cm. Colección privada.

Modigliani era un personaje popular en el Bateau-Lavoir, el célebre edificio en el que muchos artistas, entre ellos Picasso, tenían sus estudios. Es probable que el nombre del edificio, que quiere decir “lavadero flotante”, se le ocurriera al escritor bohemio y amigo de Modigliani y de Picasso Max Jacob (1876-1944).

En el Bateau-Lavoir, pintó Picasso Las señoritas de Avignon (1907), un retrato radical de un grupo de prostitutas que marcó el inicio del cubismo. Otros artistas de aquel desvencijado inmueble, entre los que figuraban los pintores Georges Braque (1882-1963), Jean Metzinger (1883-1956), Marie Laurencin (1885-1956), Louis Marcoussis (1883-1941) y Juan Gris (1887-1927) y los escultores Jacques Lipchitz (1891-1973) y Henri Laurens (1885-1954), también se contaban entre la avanzadilla del cubismo.

Retrato de Jeanne Hébuterne con sombrero grande, 1917. Óleo sobre lienzo, 55 x 38 cm. Colección privad

En ese momento los vívos colores y el estilo libre del fauvismo disfrutaban de gran popularidad y Modigliani conocía a los fauvistas del Bateau-Lavoir, entre ellos André Derain (1880-1954), Maurice de Vlaminck (1876-1958), y el escultor expresionista Manolo (Manuel Martínez Hugué; 1876-1945), así como Chaim Soutine (1893-1943), Moïse Kisling (1891-1953) y Marc Chagall (1887-1985). Modigliani pintó retratos de muchos de estos artistas. Max Jacob y otros escritores también formaron parte de aquella comunidad, como el poeta y crítico de arte (y amante de Marie Laurencin) Guillaume Apollinaire (1880-1918), el surrealista Alfred Jarry (1873-1907), el escritor, filósofo y fotógrafo Jean Cocteau (1889-1963), con quien Modigliani tuvo una relación ambigua, y André Salmon (1881-1969), que más tarde escribiría una novela adaptada para la escena basada en el modo de vida tan poco convencional de Modigliani (La vie passionnée de Modigliani, Editions Seghers, París). La escritora y coleccionista de arte norteamericana Gertrude Stein (1874-1946) y su hermano Leo también eran asiduos del Bateau-Lavoir.

Retrato de Moïse Kiesling, 1915. Óleo sobre lienzo, 37 x 29 cm. Pinacoteca di Brera , Milán, donación de Emilio y Maria Jesi

Los amigos de Modigliani lo llamaban “Modi” (pronunciado modí), un juego de palabras basado en la expresión francesa peintre maudit (pintor maldito). Él mismo creía que un artista tenía necesidades y deseos distintos a los del resto de la gente y que, por lo tanto, su vida debía ser juzgada bajo una luz diferente, una teoría que formuló tras leer a autores como Friedrich Nietzsche (1844-1900), Charles Baudelaire (1821-1867) y Gabriele D’Annunzio (1863-1938). Modigliani tuvo incontables amantes, era un bebedor empedernido y consumía drogas. De vez en cuando, sin embargo, regresaba a su Italia natal para visitar a su familia, descansar y recuperar la salud.

El mendigo de Livorno, 1909. Óleo sobre lienzo, 66 x 52,7 cm. Colección privada.

Durante su infancia, Modigliani había padecido pleuresía y fiebre tifoidea, enfermedades que debilitaron de por vida sus pulmones. Su precario estado de salud se veía agravado por su escasez de dinero y por su estilo de vida inestable y disoluto. Cuando murió de tuberculosis, su joven compañera, Jeanne Hébuterne, embarazada de su segundo hijo, fue incapaz de imaginar la vida sin él y se suicidó al día siguiente…

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