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Itsy Bitsy Teenie Weenie … Petit Bikini

Bien plus qu’un simple costume de bain, le bikini participe, dans les années 70, à la révolution sexuelle et aux modifications des comportements entre hommes et femmes.

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Le texte ci-dessous est l’extrait du livre Bikini Story: écrit par Patrik Alac, publié par Parkstone International.

Ce livre raconte l’histoire du bikini : sa naissance dans une piscine parisienne lors d’un après-midi étouffant de juillet 1946, le scandale qu’il a provoqué (le bikini a en effet été condamné à ne paraître que dans les magazines pour hommes), son apparition étonnante au cinéma, le soudain intérêt que lui ont porté les créateurs de mode et finalement sa présence triomphale sur toutes les plages du monde. Que ce soit sur les côtes du Brésil, sur les plages de la Méditerranée ou sur les longues étendues balnéaires de la Californie, le bikini appartient aujourd’hui aux visions incontournables de notre paysage estival.

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Bibelot présente le bikini original Bas les pattes, le 12 janvier 1965.
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Tandy Crown, vingt-deux ans, dans un bikini teint de fleurs, à partir de véritables
chrysanthèmes pour la course Ascot, le 17 juin 1968.

Nous le voyons dans des couleurs éclatantes, bigarré ou d’un uni décent, en matière synthétique, en laine ou en lycra, taille basse ou taille haute, en tanga ou en string, en petits rectangles cachant les seins et collant comme des feuilles à la peau ou bien d’une construction complexe et de plusieurs épaisseurs formant comme une carapace devant la poitrine. Avec ses deux petits bouts d’étoffe de forme triangulaire, il ne fait pas grande impression quand il est sur un cintre, mais sur le corps, c’est une métamorphose. Ces deux bouts de tissu insignifiants prennent des formes et des courbes inattendues comme si on leur insufflait la vie. Bien tendus sur la peau, ils montrent leurs motifs, ornements et inscriptions. Un petit bout de métal quelconque relève soudain la signification jusqu’alors cachée d’une partie du corps en l’ornant et la mettant en valeur. Le bikini révèle son véritable moi quand on le porte. Voici la caractéristique particulière de ce vêtement.

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Marilyn Monroe agenouillée sur une chaise de jardin, 1953.
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La mode de plage pour elle et lui », photographiée pour VVB Konfektion,
Service du textile, RDA,1971.

Il y a peu d’autres produits de l’industrie de la mode qui sont liés à tant d’idées préconçues. En effet, le bikini fait partie des mythes de notre quotidien. Tout comme une voiture rapide donnerait à son conducteur un grisant sentiment de pouvoir, comme une carte de crédit en or donnerait à son propriétaire l’impression de possibilités infinies, le bikini est un de ces objets qui possède une aura. Lorsque nous le mettons au contact de notre corps, il nous transmet une partie de cette magie dont nous l’avons doté et change notre univers.

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Jayne Mansfield (1932-1967) dans un bikini léopard sur une chaise-longue dans
un jardin, sous un parasol.

Quand une femme met un bikini, elle ne revêt pas simplement un maillot de bain, elle porte un objet magique qui la transforme, elle et son entourage, comme le fait la baguette dans les contes de fées. Elle devient ainsi spectatrice de sa propre vie. Les nouvelles capacités qu’elle acquiert grâce au bikini la transportent dans un monde de possibilités qui se différencie totalement du monde quotidien où tout est ennuyeux. Mais pour qu’elle puisse pénétrer ce monde, il faut qu’elle se rende à un lieu bien précis dans lequel cette métamorphose pourra s’accomplir. Ce lieu, c’est le paysage balnéaire qui s’étend le long des côtes et qui met hors fonction les lois et les règles valables dans le quotidien. Nous connaissons tous parfaitement ce paysage balnéaire, il est irremplaçable. Toutefois, il a fallu du temps pour l’établir et pour lui accorder ce maillot de bain merveilleux et extravagant.

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Pain de sucre. Modèle Timika-Maluka.
Mannequin : Camilla Balbi. Photographie : Patrick Mouïal.

Les premières plages comparables aux nôtres apparaissent à la fin du XIXe siècle. Jusqu’alors la mer était quelque chose de mystérieux et d’incompréhensible. Chantée par les aèdes de l’Antiquité, la mer est presque entièrement tombée dans l’oubli pendant le Moyen Âge, le corps. Ainsi, jusqu’à la Première Guerre mondiale, les baigneurs parcouraient la grande distance entre la plage et la mer dans une cabine à roulettes dont ils ne sortaient que lorsqu’ils se trouvaient dans l’eau.

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Pain de sucre. Modèle Iwik.
Mannequin : Camilla Balbi. Photographie : Patrick Mouïal.
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Calme, détente et relaxation, l’entretien du corps passe aussi et désormais par
un épanouissement de l’esprit.

Les premières photos de cet ouvrage montrent la lente organisation de la mode pour la baignade. Le commandement absolu de la pudeur, la difficulté à se procurer des vêtements appropriés pour nager sont de gros problèmes dont la solution a nécessité une richesse d’inventions. Ces photographies d’une époque révolue nous montrent l’évolution même de l’espace de la plage. Le marché annuel de l’habillement souligne le caractère de fête populaire de l’arrivée estivale au bord de la mer. De plus, la plage ne prévoyait aucune séparation de classes et de rangs, et constituait donc un espace d’égalité. L’industrie des loisirs, qui deviendra plus tard notre industrie touristique, commence à s’établir au bord de la mer. C’est l’époque des grandes constructions sur pilotis à plusieurs étages de Coney Island, par exemple, mais aussi du tourisme d’été. La masse de fanatiques du soleil sur la plage de Gênes, derrière laquelle un chaos débridé de tentes a pris naissance, nous donne une bonne idée des débuts tâtonnants et improvisés de l’aménagement de notre paysage balnéaire.

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La couverture du livre

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