L’Art comme religion

Maître de Guillaume Jouvenel des Ursins, Livre d’heures de Jeanne  de France, folio 103, La Présentation au Temple, 1452. Enluminure sur vélin, 108 x76 mm. Bibliothèque nationale de France.
Maître de Guillaume Jouvenel des Ursins, Livre d’heures de Jeanne de France, folio 103, La Présentation au Temple, 1452.
Enluminure sur vélin, 108 x76 mm.
Bibliothèque nationale de France.

Ne voyez pas de fanatisme dans le titre de ce billet. Oui, l’art a ses fidèles comme Jésus a ses suiveurs. Leurs saints sont nombreux, leurs Bibles polymorphes. Mais ils n’en sont pas moins fervents, et ils vénèrent tout ce qui les rapproche de leur dieu.

Au Moyen-Âge, les puissants laïcs possédaient leur livre d’heures, un recueil en format poche des différentes prières à réciter pendant la journée. Textes en latin et superbes enluminures constituaient le support idéal de leur foi. Grâce à ce petit ouvrage, plus besoin d’intercesseur : le fidèle pouvait s’adonner à une dévotion personnelle sans se rendre à l’église.

Aujourd’hui, la pratique s’est perdue chez les chrétiens. Mais les adeptes de l’art n’ont pas oublié ces petits ouvrages. Ils ont inventé leurs propres livres d’heures. À l’intérieur, point de Vierge Marie ni de saint Antoine de Padoue. Non, les saints qu’ils prient se nomment plutôt De Vinci, Turner, Raphaël, Goya et Monet. Pas de riches enluminures non plus mais des reproductions en couleur de grande qualité. Les images ont toujours aidé la foi, ne l’oublions pas.

Francisco de Goya, Saint Pierre repenti, 1820-1824. Huile sur toile, 29 x 25,5 cm. Philips Memorial Collection, Washington, D. C.
Francisco de Goya, Saint Pierre repenti, 1820-1824.
Huile sur toile, 29 x 25,5 cm.
Philips Memorial Collection, Washington, D. C.

Comme les ouvrages médiévaux, ces livres d’heures artistiques sont destinés aux laïcs. Tous les fidèles, néophytes ou spécialistes, sont à même de pratiquer leur culte grâce à ces petits recueils aux textes sans fioritures. Et parce que la foi ne s’arrête pas à la frontière du langage, ces ouvrages sont aussi publiés en différentes langues. Enfin, plus besoin non plus d’intercesseur ni d’institution. Les musées peuvent bien attendre si j’ai l’essentiel de Rubens au fond de mon sac…

Ces livres d’heures artistiques constituent la collection Art Gallery, publiée par Parkstone International. Dans une boîte en carton rigide, retrouvez dix livres sur les plus grands artistes des siècles passés, histoire de savoir à quels saints se vouer…

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