Pain de sucre. Maillot de bain Mishi, 2009, Patrik Alac
Ebook,  Français

Une histoire culturelle avec Bikini Story

Le texte ci-dessous est l’extrait du livre Bikini Story (ASIN: B016XN127W), écrit par Patrik Alac, publié par Parkstone International.

Le début du nouveau millénaire s’accompagne du besoin de passer en revue le siècle qui vient de s’écouler. Les différentes tentatives de rédiger une histoire du XXe siècle introduisent rapidement la notion de « siècle de guerres et de cruautés », ou de « siècle de la barbarie ». Elles laissent de côté les événements importants et les conquêtes positives qui paraissent secondaires et frivoles, vu le poids des événements sinistres. Néanmoins, il faut espérer que l’on rédigera dans le futur une histoire plus complete du siècle passé dont l’historicité ne sera pas déterminée par la collection des souffrances, l’étendue des catastrophes et des guerres ou encore par le nombre de morts et la liste des villes détruites.

Réard. Bikini, 12 juin 1949, Bikini Story, Patrik Alac
Réard. Bikini, 12 juin 1949

Parmi les événements positifs, il faut compter la libération du corps, revendiquée par un mouvement qui s’est étendu dans tout le monde occidental. Cette libération a été facilitée par le déclin des valeurs chrétiennes après la Seconde Guerre mondiale. Le bikini a joué un rôle décisif dans le processus qui a mis de côté des moeurs et des codes de morale depuis longtemps dépassés mais qui n’avaient pas encore été abolis. La mode, comme expression de cette nouvelle culture du corps, a offert dès le début une possibilité de projection d’idées politiques ; bien souvent, la « tenue obligatoire » donne des informations sur le niveau actuel de liberté dans une société. D’autre part, la mode représente le moyen de communication le plus simple et le plus élémentaire. Alors que jadis elle marquait la position sociale, le rang et l’importance d’une personne, elle est aujourd’hui, et depuis les années soixante, un signe d’appartenance idéologique. Par ailleurs, il est important de remarquer qu’une tenue non réglementaire et « décontractée » peut, elle aussi, devenir soudain un uniforme qui montre l’appartenance à un groupe. Le bikini et l’indignation morale qu’il a engendrée se trouvent à la naissance même de cette mode révolutionnaire de l’habillement qui a causé tant de scandales.

DiNeila. Modèle Green Sequins, Bikini Story, Patrik Alac
DiNeila. Modèle Green Sequins. On remarque l’accessoire qui s’accorde avec le maillot. Le bikini n’est plus seulement destiné à la natation, mais aussi à une activité sociale.
Mannequin : Julie Henderson. Photographie : Richard Cordero, 2010.

On peut résumer un autre aspect des chamboulements d’après 1945 en deux mots : « consommation et communication ». Ils caractérisent pratiquement l’ensemble des activités économiques. L’histoire du bikini illustre à merveille l’importance de la marchandise et du moyen d’en faire la publicité. Il faut ainsi mentionner le soutien réciproque du film et du bikini. Au début des années cinquante, les cinéastes se servaient des « caractéristiques propres à dénuder » du petit maillot de bain pour attirer plus de spectateurs dans les salles. En contrepartie, les créateurs de bikinis augmentaient leurs chiffres de vente. On pressent d’ores et déjà l’alliance entre marchandise et communication en un clip publicitaire bien étudié, qui se veut à la fois chef-d’oeuvre et encouragement à la consommation.

Cependant, la diffusion du « petit maillot de bain » n’est pas seulement la conséquence d’une culture du corps qui s’éveillerait à nouveau. Elle est aussi responsable d’une prise de conscience accrue de son corps. Il faut avoir un corps parfait pour l’exhiber dans un bikini. L’obsession de la minceur, le fanatisme du sport et du bodybuilding ne sont que les dernières apparitions d’une libération du corps initiée dans les années cinquante et qui fait plus effet de norme et de discipline que de liberté.

Marilyn Monroe à la plage, Bikini Story, Patrik Alac
Marilyn Monroe à la plage

Ce livre raconte l’histoire du bikini : sa naissance dans une piscine parisienne lors d’un après-midi étouffant de juillet 1946, le scandale qu’il a provoqué (le bikini a en effet été condamné à ne paraître que dans les magazines pour hommes), son apparition étonnante au cinéma, le soudain intérêt que lui ont porté les créateurs de mode et finalement sa présence triomphale sur toutes les plages du monde. Que ce soit sur les côtes du Brésil, sur les plages de la Méditerranée ou sur les longues étendues balnéaires de la Californie, le bikini appartient aujourd’hui aux visions incontournables de notre paysage estival.

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