Terrasse de café la nuit - Van Gogh 1888
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Les rêveries artistiques de Shelley – Pleins feux sur les oiseaux de nuit d’Edward Hopper

Dans les nouvelles récemment, j’ai vu un article sur un homme qui avait payé 7500 £ pour une robe pour sa femme. Bien qu’extravagant, pas totalement extraordinaire, jusqu’à ce que je lise le reste de l’article. La robe n’était pas une robe physique. C’était une robe numérique, qui avait été modifiée sur elle pour qu’elle soit magnifique. L’homme a expliqué qu’il considérait cela comme un investissement et que très bientôt tout le monde ferait cela. À ce moment-là, j’ai ri, car je ne pouvais pas vraiment imaginer que quelqu’un paie autant d’argent pour avoir une robe photoshopée sur lui, mais en y réfléchissant, je me suis dit que c’était en fait idéal pour les voyageurs. Vous pourriez faire des bagages légers, vous habiller comme vous le souhaitez, puis avoir une garde-robe numérique que vous retoucheriez sur vous-même une fois rentré chez vous, afin d’être fabuleux sur chaque photo.

Cela me semble être un travail difficile, car il y a vraiment quelque chose qui me plaît dans le fait de se préparer à sortir pour la journée. Je veux avoir l’air bien présenté quand je sors, mais je suppose que c’est ce que nous apporte la vie à l’ère numérique. La possibilité de sortir en n’étant pas au mieux de notre forme et de tout arranger au montage.

Edward Hopper, Nighthawks
Edward Hopper, Nighthawks

Bien qu’il n’y ait pas nécessairement de problème avec cela, les photos et les peintures sont des empreintes historiques de ce qui s’est passé, et il a été dit dans de nombreux mèmes que dans 100 ans, il n’y aura que des photos de personnes avec des visages de chiens numériques sur les leurs, plutôt que la photographie factuelle que nous voyons dans 100 ans dans notre passé.

Cette idée que tout doit être parfait dans chaque image m’agace, j’aime les imperfections, mais on peut dire la même chose des peintres, ils ne peignent pas la vérité absolue, ils peignent avec une licence d’artiste, ce qui signifie qu’ils peuvent altérer les couleurs et modifier les visages et les figures pour qu’ils soient présentés dans une vue parfaite à l’oeil de leur esprit.

Edward Hopper est né en 1882 à New York. Il est élevé dans un cadre familial confortable et est un bon élève, montrant les premiers signes d’être un artiste à l’âge de 5 ans. Ses parents l’ont encouragé, le gardant dans les fournitures et le matériel d’apprentissage pour affiner ses compétences. En 1899, il commence un cours d’art par correspondance et est bientôt transféré à l’école d’art et de design de New York. Il y étudie pendant 6 ans la peinture à l’huile, s’inspire de Manet et de Degas, mais trouve choquant de dessiner à partir de modèles vivants.

En 1905, Hopper commence à travailler à temps partiel en créant des publicités pour des magazines spécialisés, ce qu’il finit par détester, mais il continue par nécessité jusqu’en 1920 environ. Il fait quelques pauses pendant cette période, où il va étudier la scène artistique en France, mais ne semble pas trop s’intéresser aux autres artistes présents, déclarant qu’il “ne se souvient pas avoir entendu parler de Picasso du tout”.

À partir de 1919 environ, Hopper commence à être reconnu par le public pour certaines de ses gravures ; bien qu’il ait été reconnu pour ses travaux antérieurs, c’était surtout pour ce qu’il détestait faire (il a notamment remporté un prix en 1919 pour son affiche “Smash the Hun”).

En 1924, Hopper épouse sa femme Joséphine, qui est son opposé polaire. Alors que Hopper était calme, grand et réservé, elle était petite, bruyante et controversée. Malgré leurs différences dynamiques, elle a adopté son style de vie solitaire et a géré son travail et ses rendez-vous. Josephine a probablement été la force motrice et la compagne de sa vie, ainsi que le modèle féminin de la plupart de ses oeuvres.

Hopper est mort en 1967 et sa femme est décédée 10 mois après lui, laissant ses biens aux musées.

“Nighthawks” est certainement l’une des oeuvres les plus reconnues de Hopper. Elle a été peinte à l’huile en 1942 et, quelques mois après son achèvement, elle a été vendue pour 3 000 dollars (l’équivalent de 47 000 dollars aujourd’hui). Le tableau représente des personnes dans un restaurant du centre-ville, tard dans la nuit. Il y a un couple d’un côté du bar et un homme seul de l’autre, tandis qu’une serveuse blonde est occupée au centre du restaurant.

Peu après le mariage des Hopper, ils ont commencé à tenir un journal dans lequel il faisait des croquis au crayon, avec des notes techniques, et elle ajoutait ensuite plus de détails sur l’ambiance et la sensation du décor pour qu’il puisse les peindre plus tard.

Edward Hopper, Dessin des Nighthawks
Edward Hopper, Dessin des Nighthawks

Le détail du journal à propos des “Nighthawks” se lit comme suit : …

“Nuit + intérieur brillant d’un restaurant bon marché. Objets brillants : comptoir en bois de cerisier + dessus des tabourets qui l’entourent ; lumière sur les réservoirs métalliques à l’arrière à droite ; traînée brillante de carreaux vert jade en toile 3/4 croisée à la base de la vitre de la fenêtre incurvée à l’angle. Murs clairs, porte ocre [sic] jaune terne donnant sur la cuisine à droite. Un très beau garçon blond en blanc (manteau, casquette) à l’intérieur du comptoir. Fille en blouse rouge, cheveux bruns mangeant un sandwich. Un homme, faucon de nuit (bec), en costume sombre, chapeau gris acier, bandeau noir, chemise bleue (propre), tient une cigarette. Autre personnage de dos, sombre et sinistre, à gauche. Promenade légère à l’extérieur, vert pâle. Maisons en briques rouges foncées en face. Enseigne en haut du restaurant, cigare Phillies 5c foncé. Photo du cigare. Extérieur de la boutique, vert foncé. Note : un peu de plafond clair à l’intérieur du magasin contre l’obscurité de la rue extérieure au bord de la partie supérieure de la fenêtre.”

Il est intéressant de noter que Joséphine avait noté la forme du nez de l’homme (bec) qui donne son titre à la peinture.

Il y a une solitude inhérente à ce tableau, car tous les personnages de la scène semblent en quelque sorte éloignés les uns des autres. Interrogé à ce sujet, Hopper a nié qu’il ait délibérément insufflé à ce tableau les idéaux de l’isolement humain, mais même en plaçant les personnes de la scène dans le restaurant, il les éloigne du public et il a reconnu qu’il a probablement, d’une certaine manière, inconsciemment montré la solitude d’une grande ville.

Alors que “Nighthawks” présente un aspect social très intéressant, il y a également une exposition très intéressante de la lumière, les grandes fenêtres en verre permettent à la lumière du restaurant de se répandre dans l’obscurité. Cela ajoute à l’atmosphère étrange, car la lumière est trop clinique pour être accueillante. Il y a aussi un lampadaire invisible qui éclaire les trois fenêtres du niveau supérieur en face du restaurant, ce qui crée des contrastes entre les différents types de lumière et reflète le sentiment que l’on ne connaît jamais vraiment l’obscurité quand on est en ville.

Toute cette peinture montre des choses qui ne seraient jamais visibles à la lumière du jour, car habituellement les rues seraient animées et le restaurant plein, les reflets de la lumière seraient différents car ils seraient diffusés par la lumière du jour. Certains ont dit que cette peinture a été inspirée par “Terrasse de café la nuit” de Van Gogh, en raison de l’éclairage similaire et du vide dû à l’heure de la journée. Hopper a certainement vu ce tableau lors d’une exposition en janvier 1942 à New York, ce qui a pu éveiller son intérêt pour les différents types d’éclairage.

Terrasse de café la nuit - Van Gogh 1888
Terrasse de café la nuit – Van Gogh 1888

Hopper était un observateur du monde, et son art était peint avec un réalisme auquel son public pouvait s’identifier très facilement. Hopper était capable de présenter à ses spectateurs des détails qu’ils n’auraient peut-être jamais vus ou remarqués, et bien que leur journal reflète une grande quantité de détails techniques, l’artiste parvenait toujours à présenter sa vision inconsciente du monde.

Si vous voulez voir plus d’œuvres d’Edward Hopper, vous pouvez les trouver sur les plateformes et dans les musées ci-dessous.

  • Plateformes:

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  • Musée:

Edward Hopper House

Whitney Museum of American Art

The Museum of Modern Art

Sheldon Museum of Art

Thyssen-Bornemisza National Museum Madrid

Collection Phillips Washington

Bien que s’il y a un jour une exposition, je vous conseille vivement d’aller la voir, car les photos de l’œuvre ne font rien pour les pièces réelles.

Et.. Si vous voulez voir plus d’articles intéressants sur Shelley’s Art Musings, vous pouvez « rejoindre » ici.

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